常青藤爸爸告诉您:如何回答孩子各种高难度问题!

好奇是孩子的天性,他们对周围的世界充满了好奇。他们总想知道这是什么,那是什么,无论什么总是会问上一句为什么…

大部分问题常爸目前还能hold住,但就是百科全书也架不住他这么问啊,尤其是连珠炮提问,砂锅底也有问漏的时候。比如前天晚上,小小常突然跑过来问我,“爸爸,虎鲸和虎鲨名字为什么都带‘虎’字,它们都是老虎进化来的吗?”

常青藤爸爸告诉您:如何回答孩子各种高难度问题!

我当场石化了两秒钟,心想:“这小子,你的问题简单,答案可不简单哪~~”

怎么办,要搬出达尔文的生物进化论吗?要介绍一下生物分类纲目科属种吗?

电光火石之间,我脑子里像弹幕一样闪过无数个念头,夹杂着答案中需要的知识点。

突然,一个大写加粗的“弹幕”飘过:回答孩子问题的七个层次……

常爸上次提到,前耶鲁大学心理学和教育学教授Robert Sternberg曾经把父母对孩子问题的回答分成了七个层级。

回答孩子问题的七层境界,你在第几层?

第1层级(最低):“别问了,我说啥就是啥。”

我说不是就不是!你记住就行了,哪来那么多为什么!

这是最不用动脑子的方式。但是父母简单粗暴的态度,相当于亲手“砰!”一声就把孩子的知识大门关上了!

第2层级 :用你的问题来回答你的问题

“爸爸,虎鲸和虎鲨名字为什么都带着虎字,它们是老虎进化来的吗?”

“虎鲸虎鲨,跟老虎能有什么关系呢?熊猫不是猫,海马不是马,壁虎不是虎,老婆饼里面没有老婆,鱼香肉丝里面没有鱼……”

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玩这种文字游戏,孩子疑惑未解,却又无从问起。看似温柔地回答了孩子,但结果还是把孩子的知识大门关上了,本质上和上一层次的粗暴关门并无区别。

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第3层级 : 给出一个事实性描述的回答(如果知道答案),或者说“我不知道,但这是一个很好的问题(如果不知道答案)。”

“爸爸,虎鲸和虎鲨名字为什么都带着虎字,它们是老虎进化来的吗?”

“虎鲨虎鲸不是老虎进化的。虎鲨名字带的‘虎’字,是从英文名字‘Tiger Shark’直接翻译过来的。虎鲸的中文名叫逆戟鲸,英文名叫Orcinus orca,跟‘虎’没关系,我不知道为什么也带‘虎’字。”

知道多少就说多少,不知道就明确说不知道。

到这个层次的回答,父母就发挥了 “人形百科全书”的作用,如果能再诚恳地夸孩子一句“居然把你老爸问住了,问得好!”,激发孩子自己探索的动力,相当于给他留了一条门缝,已经比刚才两种回答好太多。

有道是“不愤不启,不悱不发”,我故意这样回答了小小常,看看如果我并没有解答完他的问题,他下一步会怎么办。

果然,小小常想了想,又发问了,“虎鲨的英文名里为什么就有‘tiger’呢?如果虎鲸的中文名不是翻译过来的,那是怎么来的?”

如果遇到孩子打破砂锅问到底怎么应对?

小小常的进一步追问,我真不知道答案了,不过没关系,我们有知识盲区是很正常的,但是咱们知道找寻答案的方法。

第4层级 :“我们想办法找到答案。”

“你这个问题很好,爸爸也不知道答案。爸爸知道虎鲸虎鲨不是老虎进化来的,但是也不知道为什么。那在这三个问题面前,咱俩一样都是学生,我们一起找找答案好不好?”

小小常的眼睛一亮,我和爸爸是同学? “好的!”

现在查第一个问题,为什么虎鲸虎鲨不是老虎进化来的?

“爸爸,我猜是因为虎鲸虎鲨都生活在海里,老虎在陆地上,区别太大。可是鸟和恐龙差别也很大呀?鸟不是也是恐龙进化的?”

“所以凭外貌猜不准呀。进化是跟时间有关的,它们三个长相差别很大,但是都属于动物,我们看看动物进化的历程。”

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“你看这张图,大概4.6亿年前就出现鱼类了,也就是虎鲨的祖先。但是,2.5亿年前才开始出现哺乳动物。所以我们能确定,虎鲨一定不是老虎变的,它们是八竿子打不着的关系!”

解决了第一个问题,小小常继续让我在电脑前给他搜:“鲸鱼也是哺乳动物,那虎鲸有没有可能是老虎进化的呢?”

“我们再看看哺乳动物里,虎鲸和老虎都是什么时候出现的。”

大概6千万年前,陆地上有种像鬣狗动物叫做Sinonyx,开始去海洋里找食物,逐渐进化出虎鲸。

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(图源:NOAA)

大概200万年前,陆地上开始出现老虎。老虎的祖先什么样科学家还不清楚,但是有一点可以确定,这个时候,虎鲸或者它的祖先是在水里。两个动物完全生活在两个不同的世界,一辈子都不会遇到那种,所以没有任何关系。

第二个问题:虎鲨为什么都带“虎”字?

“既然虎鲸和虎鲨的名字由来不一样,我们分别了解。先查虎鲨吧。”

谷歌出来的结果,虽然前两个标明是广告,但是看网址的域名是org,是organization的缩写,代表这是一个组织、协会的官网,可信度较高,可以进去看一下。

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“你看,小小常,两个网站都说,叫‘tiger shark’是因为它小时候身上的花纹和老虎相似。这个网站还说,虎鲨是一种超凶的食肉动物,是海里的霸主,就像老虎是森林霸主一样,这也是它叫虎鲨的一个原因。”

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(图源:oceana)

第三个问题:虎鲸为什么带“虎”字?

“我们再找找虎鲸为什么带‘虎’字。这个‘虎’字不是从英文名字翻译过来的,那就应该是咱中国人自己起的中文名字,我们从中文信息入手查查。”

在没有任何线索供猜想的情况下,我直接输入傻瓜式问题“虎鲸为什么带虎字?”。

诶?出现了一个关键词,“海中之虎”。

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追溯一下发现,“海中之虎”这个称号,来自人教版小学语文一篇文章《鲸》,“有一种号称‘海中之虎’的虎鲸,常常好几十头结成一群,围住一头三十多吨重的长须鲸,几个小时就能把它吃光。我们可以猜想,它是因为像老虎一样凶猛,才有了这个外号。”

“可是,爸爸,这个外号,会不会是作者自己给它起的呢?”

“好问题,我们来看看这篇文章是谁写的。”

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啊哦~小学课本里没有注明作者,线索断了。再看看网上说法。

居然是海明威,是写出《老人与海》的海明威。我们去谷歌上验证一下这个信息。

输入关键词“海明威 鲸”,此处省略若干次各大图书馆关键词查询……

海明威的著作中,正文没有类似内容,线索再次断了。

查到这里,我跟小小常也没有头绪了。

怎么办,问题就这样不了了之吗?

怎么可能,换个角度想啊。

头脑风暴,另辟蹊径

第5层级:头脑风暴,也许还有其他的解释

“来,小小常,我们重新理一下思路。查文章《鲸》的作者是为了验证‘虎鲸到底有没有海中之虎的称号’。查不到两者准确关系,那我们可以模糊查询。”

比如搜关键词“虎鲸 海中之虎”,注意不加任何逻辑词限制。

然后,我把小小常拉到电脑前,“你看,直接弹出来很多虎鲸VS虎、虎鲨的选项,甚至有很多让它们battle的视频。可见,在大家心目里,三者力量可以媲美,地位是相似的。”

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我又查出虎鲸的基本信息,进一步解释,“虎鲸什么都吃,大蓝鲸、大白鲨都吃,聪明又凶猛,是个厉害的角色。咱们形容凶猛有力量这个特点时都爱用‘虎’这个字。”

“比如飞虎队、老虎钳!”感性层面解释,让小小常恍然大悟。

“恭喜你!都会抢答了!现在我们可以这样猜测,虽然没有权威组织给虎鲸起外号“海中之虎”,但是大家心里认为,虎鲸像老虎一样凶猛有力量。所以,它官方名字叫逆戟鲸、Orcinus orca,形象接地气的名字叫虎鲸、killer whale。”

第6层级:除了鼓励孩子想出其他解释,还要鼓励他给出评估这些想法的标准

在小小常跟着我的思路,一步步得出结论以后,我又提醒他思考:“你觉得我们现在搜到的这些答案靠谱吗?”

小小常:“靠谱。”

我:“为什么?”

小小常:“我看爸爸注意了一下网站是不是国家地理频道、有没有带org。”

我:“对,权威网站的知识点准确率更高一些。还有吗?”

小小常:“嗯……我看爸爸又查了好几个网站判断对错。”

我:“对,多家权威组织说法一致,这个说法才可以相信。”

对于已经成熟的研究结论,可以这么判断,在需要独自摸索、无人答案参考的创新领域,则是另一套判断标准了。目前小小常还涉及不到,我就没再继续介绍。

第7层级:在第六层级之上,跟进调查结果

好奇心爆棚的小家伙看过小虎鲨的照片,大虎鲸攻击大白鲨的视频后,他直接向我提出要求,“爸爸,咱周末可不可以去自然博物馆看看有没有虎鲸、虎鲨?我想看看虎鲨小时候的样子,看看虎鲸游得快不快。”

小小常想亲眼验证网上查到的结果。没想到啊没想到,最高层次,是小小常自己达到的!

经过这一番横向纵向比较,虎鲸、虎鲨在小小常现有动物知识体系里有了一个位置。我相信他再次看到虎鲸、虎鲨,一定和当初出于好奇新鲜注意到的点不再一样,正所谓“外行看热闹,内行看门道”。

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如果家长也能遵循“寻找答案—头脑风暴——评估结论——验证结论”这几个步骤,从一个无厘头的问题,将孩子一步步领进知识世界。孩子得到的,将不只是知识,还有打开知识大门的钥匙。

如何获得知识,远比获得多少知识重要。

话又说回来,看来常爸周末是不可避免要出两次门了。得,又给自己揽了个大活儿!这得耽误多少工作啊?

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