池宇峰:洪恩教育上市背后的神秘人

有人说池宇峰是一个被明显低估的人,外界认知与他达到的高度和深度并不相称。

如果不是洪恩教育不久前向美国SEC递交了赴美上市申请,人们大多不会关注到,这家20年前曾经搅动江湖的公司背后实际控制人是池宇峰。当然,人们对池宇峰实际控制另外一家公司——完美世界,即便有所耳闻,也所知甚少。

教育、游戏、电竞、文娱,二十多年来他埋头布局于各个领域的产品和业务,对人们生活的方方面产生了广泛影响。然而,池宇峰自己却很少出镜接受媒体采访。近来,即便公开露面,他也更愿意以学者的形象示人,谈谈他写的书《人的全景》。

“作为一个企业家首先应该是个哲学家,应该建立起一套适合自己的哲学体系,用其能够解释现实中的每一个自然及社会现象。”这是他早在30年前就形成的一个信念。

池宇峰:洪恩教育上市背后的神秘人

一、自我扳道工

《人的全景》去年刚刚出版,这本书显示了池宇峰不凡的抱负,他试图以心理学为起点,结合化学、生物学、哲学、社会学等学科的经典理论和最新成果,通过独创的理论框架——‘全因模型’,对人思考与行动的内在机制给出系统性解答。这是一次雄心勃勃的建立自由意志整体模型的尝试。

池宇峰的“全因模型”用平衡态以及负反馈机制解释人的动机来源,并用人从出生后的所有经历、经验解释人的决策机制。 池宇峰认为,人的全部行为都是有原因的,都可以追根溯源到这个最基础的模型。

池宇峰:洪恩教育上市背后的神秘人

在这本书里,池宇峰提到一个十分有意思的概念——扳道工思维。

池宇峰认为,人生就像是一条轨道。人们在自己的人生轨道上周而复始,并不觉得有什么问题,如果没有意外发生,人这一生都会沿着一条轨道重复行驶。直到有一天,出现一个外力“啪”的一声给轨道扳了道岔,人终于改变了轨道,转出了自己的大山,看到山外面的世界是如此之大,不禁感慨道:“原来还可以这样啊!”这个扳道岔的外力,就是“扳道工”。

“扳道”是一个人的思维、理念和见识得到扩展的转折点,会让一个人看到一个更加广阔的世界。池宇峰认为,正因有了“自我扳道工”思维,他更愿意去尝试新东西,对世界的理解力和包容力都获得了极大的提升。

池宇峰二十余年不断的创业求变,其实就一次又一次的自我扳道。

出生于1971年的池宇峰,在1989年考入清华大学化学系,1994年清华毕业后进入广州浪奇宝洁(P&G)公司。加入宝洁不久,池宇峰便被公司提拔做总经理助理,并送他到国外培训。不出意外的话,他和所有加入世界500强的人清华毕业生一样,将一家公司凭借实力步步晋升,渡过20年白领生涯。

但在1995年,池宇峰出人意料地“扳道”了,离开宝洁来到深圳自己创业。他从卖电脑兼容机开始,站柜台,睡地板,经过一段艰苦的创业岁月,他成为深圳最大的计算机硬件供应商。公司产品“洪恩电脑”一度成为深圳市第一电脑品牌。

一年以后,池宇峰再次“扳道”。1996年11月他重回北京,在清华大学校园东墙外的几间小平房里,创建了北京金洪恩电脑有限公司,进军软件行业。后来,洪恩凭借《开天辟地》、《随心所欲说英语》等产品奠定了在软件领域的地位,成为当时国内最具实力的教育软件开发商和教育解决方案提供商之一。

在初创的3、4年中,“金洪恩”以每年超过100%的速度飞速成长,被中国软件协会评为中国教育软件第一品牌。1999年,Intel公司在中国进行了一年多的考察后,把金洪恩作为其在中国国内进行风险投资的首家公司。但金洪恩的资本运作并不太顺利。2000年左右,清华科技园入主厦门海洋后,金洪恩多数股份被厦门海洋收购。厦门海洋后来在2002年因债务压力和持续亏损退市,池宇峰也只得暂时到清华系的紫光股份担任副总裁和CTO。

2004年,池宇峰又一次“扳道”,从清华紫光辞职创办完美世界(002624)。凭借祖龙工作室的开发实力及《完美世界》、《诛仙》、《笑傲江湖》等一系列享誉国内外的游戏佳作,完美世界迅速成为国内游戏巨头之一,并在2007年登陆纳斯达克上市。

池宇峰:洪恩教育上市背后的神秘人

因此2015年1月池宇峰决定“扳道”,从纳斯达克退市将完美私有化。2016年,完美世界完成私有化后回归A股上市。4年后完美世界市值涨了10多倍。最近一年随着游戏股复苏股价再次大幅上涨,最新市值超过645亿元。

历经15年发展,完美世界成为集影视、游戏、电竞等一体的全球文化娱乐产业集团。完美世界不久前发布的2020年中期业绩报告显示,业绩超出预期。2020年1至6月,完美实现营收51.44亿元,同比增长40.68%,实现归母净利润12.71亿元,同比增长24.53%,上半年经营活动产生的现金流量净额为21.28亿元,同比增长1173.20%。

完美世界的产品如《完美世界》《诛仙》《武林外传》等经典IP游戏,以及《神雕侠侣》《射雕英雄传》、《烈火如歌》、《云梦四时歌》等移动游戏,在玩家中间极具人气。今年上半年游戏业务业绩增长强劲,实现营收43.58亿元,同比大幅增长51.44%,游戏业务实现净利润11.57亿元,同比增长25.07%。

近年来随着版号稳定、行业复苏,完美世界已经跨入50亿巨头阵列,在72家上市游戏公司中排在第5位。目前游戏行业营收超过50亿的巨头共5家,除去腾讯网易外,便是三七互娱、世纪华通和完美世界。

完美世界不仅拥有诸多精品游戏,自2008年展开影视业务以来,也是佳作迭出。《失恋33天》、《钢的琴》等作品让完美在文娱领域声名鹊起;《烈火如歌》《香蜜沉沉烬如霜》《冰糖炖雪梨》等多部剧集,也深受广大观众欢迎。2010年开始,完美与赵宝刚、滕华涛、刘江等国内一线导演、编剧、制作人建立了战略合作关系,还通过旗下影视投资基金与环球影业达成合作开始国际化,联合出品的《侏罗纪世界 2》国际票房突破12亿美元,《至暗时刻》、《魅影缝匠》等影片也获得奥斯卡奖项,其内容生产能力可见一斑。完美世界今年上半年影视业务实现营收7.86亿元,同比增长0.91%,优于行业平均水平。

池宇峰:洪恩教育上市背后的神秘人

完美世界“游戏+影视”的商业模式令其营收持续提升,并拥有良好的盈利能力及现金流。手握游戏和影视两张王牌的完美世界,让业内公司艳羡不已。

洪恩教育作为池宇峰最早的创业项目,经过二十多年崎岖发展,在今年上半年实现盈利后,9月10日向SEC递交了《招股书》,池宇峰持有洪恩教育63.6%的股份。据该招股书显示,2018、2019年,洪恩教育营收分别为1.32亿元、2.19亿元,分别亏损1760.4万元、2.76亿元。2020年上半年,洪恩教育营收1.85亿元,实现盈利564.1万元。

池宇峰说,每个人都有认知局限,通过一次次的被“扳道”,人的思维会被拓展,人生路径也会被拓宽。同样,企业发展到一定程度时,想要腾飞或产生新机遇,一定要主动拥抱外部不可测的意外,主动扳道。

二、多宝豆与创新叠加

池宇峰在《人的全景》中还提出一个 “多宝豆”理论。他对人类经验的扩展做了一个比喻: 人生的每一段经历和见识,都如同一颗颗豆子被存入口袋,随着口袋里的豆子越多,人在面对一件事或一个问题时,就会有更多的思考方向和备选方案。

池宇峰说:“我们就像捡豆子一样,每看到一个新东西把它捡过来,然后武装自己,这样我们的兜里有好多豆子,那么在不同场景下我们可能用不同的豆子来解决生活的难题,所以我称之为叫多宝豆。”“多宝豆”带来的多元视角让人更包容,还能提升人的创造力。

池宇峰曾拿苹果公司举例,他认为苹果公司的产品最具创意的地方就在于将科技和人文相融合,而其在人文方面的经验就有赖于乔布斯早年积累的“多宝豆”。当年,乔布斯从里德学院辍学后,先是学习了书法,之后又去印度和日本旅行数月,在深度了解这些地方的文化后,他将自己的不同经历融入自己的产品中:Mac(苹果电脑)早期的字体设计就得益于他在书法课上学的知识,iPad屏幕设计的灵感就来自日本京都金阁寺的湖面……正是这些不同种类的“多宝豆”,才造就了除去科技内核之外,人文气息与设计感十足的苹果产品。

事实上,池宇峰之所以持续创业,并在教育、游戏、电竞、文娱多个业务领域取得成功,其实也是得益于其不断积累的“多宝豆”。池宇峰非常善于把不同领域积累的资源、用户痛点和消费场景打通,以创新的产品和跨领域的协同优势赢得市场。

比如,完美世界之所以成功,除了持续推出精品游戏和影视作品之外,另外一个重要原因就是IP联动、影游协同。

2007年完美世界登陆纳斯达克之后,受到全球其它国家IP产业的启发,池宇峰意识到其实游戏和影视作品有很多协同效应,所以从2008年起就将目光转向影视领域展开相应布局。完美世界陆续推出一批优秀影视作品,并在影游联动方面做了很多尝试,比如《射雕英雄传》《烈火如歌》的电视剧和游戏的协同开发,都是非常成功的案例。在《青云志》的影游联动中,完美世界不仅将李易峰、赵丽颖等电视剧主演形象还原至游戏中,而且游戏从开始设计阶段就与电视剧完整契合,让玩家在游戏场景拥有一种身临其境的观剧感,并且在游戏过程中也能提前了解整部电视剧的剧情,正真意义上将“影游联动”深化。

池宇峰在多年实践中,对创新的本质也有了独特的体悟。在《人的全景》中,他对创新的本质下了一个定义:创新来源于叠加,是人们对头脑中已有事物和逻辑的一种组合。他认为无论是艺术创新还是商业创新(包括技术创新),本质都是不断进行元素叠加,其中商业创新的目的更多是解决实际问题。

但是,池宇峰指出目前流行的创新存在误区。通常人们以为产品创新,重要的是发现用户的需求,然后满足这个需求。 在他看来,用户需求这个思考角度是巨大的陷阱,无数创业项目或产品创新都因掉入这一陷阱而失败。

池宇峰的体会是:需求不是创新的本质,痛点才是。所谓痛点,就是人们心中的不爽、日常中的不便或不能。因此要做商业创新,必须“忘掉需求,抓住痛点。”

这一感悟来自早年洪恩创业经验。当年洪恩《开天辟地学电脑》软件大获成功之后,池宇峰就想,人们一定也需要艺术教育,于是就开发了《震撼》《辉煌》等一系列艺术多媒体教育软件。但这些软件均销量不佳。这些失败的产品创新令池宇峰教训深刻,这类产品是有用户需求的,但不是用户痛点。

那么如何发现真正的痛点?池宇峰的方法是,对问题进行层层拆解,找到最小的不可拆分单元,确定痛点的精确位置。直到问题背后的原因逐渐清晰,才能对症下药真正解决问题。池宇峰说自己绝大多数的产品创意都是在这种拆分问题、层层追问的思路下诞生的。

池宇峰:洪恩教育上市背后的神秘人

比如洪恩教育的核心产品《洪恩识字》就是如此。在《洪恩识字》被研发出来之前,市场上早有不计其数的儿童识字产品,但它之所以能够获得用户的好评,并在市场上遥遥领先,很大程度上得益于对用户真正的痛点进行拆解。

每个父母都有教小孩学汉字的强烈需求,但是没有时间、无法系统连贯地教孩子识字,就是父母一个普遍的痛点。孩子学汉字,遇到一个明显的困难点,又是因为汉字是一种象形文字,孩子很难记住汉字的“形体”。因此,《洪恩识字》用“字形”做游戏,真正将“教”与“乐”结合在一起,做到教育与娱乐的融合,帮助孩子记字形。这样,孩子学习汉字的效果就会更好,通过创新替家长解决了因能力与时间局限导致的痛点。

洪恩教育在招股说明书中,将自己定义为是一家中国领先的儿童娱教公司。洪恩表示自己的优势在于“率先将复杂游戏引擎应用于在线教育产品设计”,洪恩教育的游戏引擎正是来源于完美世界。洪恩教育的多位高管此前也是完美世界高管。正是因为有游戏的基因,洪恩教育“专有的游戏技术使在线教育产品能够提供独特的互动性和娱乐性”。

显然,池宇峰在推动完美世界游戏和影视的协同之外,也在通过洪恩教育实现教育和娱乐的融合。他收集的“多宝豆”,不仅让他有办法解决遇到的问题,更能够从中捕捉新的机会。

不久前,完美又发布了88.com域名、上线88品牌、发布完美邮箱,池宇峰试图通过“邮箱+协同办公”叠加组合,为商务用户提供个性化商业创作与沟通平台,在互联网商务应用领域施展拳脚。

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三、弹簧迷雾

池宇峰在《人的全景》中,将人的发展过程总结为一张有7个台阶的进步阶梯图,每个阶梯代表着特定发展阶段面临的主要问题,包括 本性、沟通、观念、改变、不知之障、弹簧迷雾和终极局限——自查无错。

池宇峰:洪恩教育上市背后的神秘人

其中,弹簧迷雾是池宇峰认为进步阶梯上最为严重的障碍。如果把人类的思维错误比喻为一棵树的话,池宇峰认为“弹簧迷雾”是这棵“思维错误树”的核心,它包括弹簧人和维持判断力自信和记忆压缩。

“弹簧人”是池宇峰用来定义人类心理“平衡补偿机制”的一个概念,他认为当人在思考和决策时,会通过这一机制来调整各种经验的重要性及确定程度来减轻压力,以便恢复心理平衡。这时人们表现得就像一个“弹簧人”,运用富有弹性的四肢努力撑住,使自己在各种冲击下保持心理平衡。人们在日常生活及工作中所犯的绝大部分错误都出自这种平衡补偿机制。

弹簧人是几乎所有人都无法避免的“根错误”,我们频繁地调节自己的“经验弹簧”,努力使自己恢复和保持平衡,犹如走进了一片迷雾之中,看不清前进的真正方向。

从这个角度来看洪恩教育的上市,就显得非常有意思。

尽管池宇峰通过完美世界已经取得了极大的成功,但池宇峰似乎并不满足在游戏、影视行业所获得的成就。在过去一年间,池宇峰先后4次减持完美世界股份套现25.87亿元,其转换战场的意图已经十分明显。

早在2013年池宇峰曾经谈到过教育与娱乐的关系,他认为娱乐和教育都是能够在人的大脑中产生幸福感的产业。二者区别在于,娱乐是直接提供快乐和幸福感,教育是间接产生幸福感;但教育让人具备更高的素质,有能力去追求更多快乐和幸福。这也被媒体解读为池宇峰始终心怀教育的信号。“洪恩教育”英文名“iHuman”,也暗藏着池宇峰的教育情结。

然而,成立于1996年洪恩教育,二十多年发展却并不如意。

成立之初,洪恩教育以开发硬件产品为主,包括点读笔、有声读物、益智玩具等。2001年进入儿童学前教育领域,推出《洪恩gogo学英语》等一系列英语教材和学习软件;之后2006年,洪恩教育陆续推出《洪恩幼儿识字套装》、《洪恩幼儿数学》等产品,从英语拓展到面向幼儿园的多学科教材。但这些产品在市场上一直不温不火。早在2011年,池宇峰曾经有计划将洪恩教育推向资本市场,但在2013年撤回了IPO申请,A股上市计划也随之夭折。

2016年,池宇峰成立了天津洪恩完美未来教育转战线上,推出《洪恩识字》APP,成为国内畅销的儿童教育类APP。此后,洪恩教育推出多款APP,包括洪恩儿童英语、洪恩数学等。2019年,天津洪恩与原洪恩教育进行业务整合后,成为新的洪恩教育。

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时隔9年之后,洪恩教育重启IPO进程,在某种程度上有点像是池宇峰对二十多年前创立洪恩、在教育领域宏图未竟之举的一种补偿,然而这种补偿却显得迷雾重重。

洪恩作为学前教育领域的老牌玩家,虽然在产品与课程研发、服务提供方面具有一定的先发优势,但是这种先发优势与已经上市的好未来、学大教育等K12领域的重量级玩家相比起来其实并无太大差距;而一批新入局者,比如VIPKID、火花思维等独角兽公司,也已凭借独特优势在细分领域攻城略地瓜分蚕市场;字节跳动、跟谁学、猿辅导等互联网新贵也正在携流量、资本优势,磨刀霍霍试图入局夺食,无疑这是一片竞争越来越激烈的红海。

洪恩教育起了个大早,却赶了个晚集,如今这个老牌玩家不得不与实力强劲的一众新老选手在同一跑道上拼命竞争。在华尔街对中概股疑虑重重的时间点上选择IPO,未免有点像是弹簧迷雾中的自我寻证,如果不在冒进行动中获得突破,便会停步不前乃至半途而废。

从招股书披露的信息和数据来看,洪恩的未来还存在着高度不确定性。尽管2020年前6个月已经扭亏为盈,但其营收结构目前对“洪恩识字”的依赖度太高,这款应用带来的学习服务营收占比达到82.2%。这意味着,洪恩教育还缺少新的现金牛产品支撑未来的增长曲线。同时,由于洪恩识字APP作为一款儿童类应用,受产品使用者与付费者角色分离这一特性限制,父母通常会对孩子使用电子产品的时间和频次进行控制,导致APP用户使用时长和频次受限,营收增长空间存在着明显的天花板。洪恩教育目前的盈利趋势能否持续,还是一个未知数。

池宇峰:洪恩教育上市背后的神秘人

摘自洪恩教育《招股说明书》

洪恩向资本市场讲的教育+娱乐的故事能实现吗?IPO这一步是对是错?这恐怕是池宇峰自己也难以回答的问题。

池宇峰承认,即使身处高位,成为“统帅”,我们依然无法摆脱人的终极局限:自查无错。他说: “现实中,人们在做决策时很难发现自己是错的。原因在于,我们总是用自己的标准进行判断并行动,再用同一套标准来检查自己的行为是否正确,就像考生和判卷老师是同一个人。这就是‘自查无错’。”

毕竟,他已经足够成功了,高处不胜寒。过去成功的经验和价值清单,已经很难对一件未竟之事做出证实或证伪判断。

“我在“弹簧”吗?

我在不知有不知无吗?

我会自查无错吗?”

《人的全景》结尾处,池宇峰留给读者的三个问题,其实也是留给他自己,他需要未来更长的时间追寻答案。

注:本文不构成投资建议,股市有风险,投资需谨慎,没有买卖就没有伤害。

来源|星空财富

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