阿里腾讯都投了,VIPKID再获5亿美元融资创在线教育新高

  今日,在线少儿英语品牌VIPKID完成5亿美元的D+轮融资,创全球在线教育领域的融资新高。此轮融资的领投机构包括了红杉资本中国、投资过滴滴,美团,小米的美国投资管理机构Coatue,而在投资方名单中,最引人瞩目的莫过于同时出现的阿里旗下的云锋基金以及腾讯产业共赢基金。

天眼查平台数据显示,阿里早在2016年VIPKID的C轮融资中就已入局,已投资过3次,而腾讯则是从D轮开始连投两次,这次融资完成后,VIPKID的估值将达到200亿美元。

VIPKID方面透露,此次融资将有三大用途:一是用于北美地区的教师招聘;二是加大教育科技和产品的人才储备;三是加强全球化和全平台的战略部署,所有措施的核心都是为了提升教学品质。此外,VIPKID创始人及CEO米雯娟透露未来VIPKID会利用智能技术来提升教学效果:“以人工智能、人脸识别等技术为核心竞争力,形成一套实时反馈、持续迭代、可追踪的教育产品和系统。”

BAT密集加持,慢行业变快赛道

教育由于需要较长的过程才能产生质变效果,一直被认为是慢工出细活的行业,但在线教育却是其中踏上了快赛道的类型。艾瑞咨询发布的《2018年中国K12在线教育行业研究报告》显示,2012年以来,中国K12在线教育行业的市场规模基本保持着30%以上的高增长,在2017年更是攀升至51.8%的历史高位。预计2022年中国K12在线教育市场规模将达到1503.4亿元,不过对应的增长率却是在连年放缓。

阿里腾讯都投了,VIPKID再获5亿美元融资创在线教育新高

2017年可谓是在线教育的爆发元年,高企的市场规模增长率主要得益于依托互联网平台的一对一直播授课的火热。既然是互联网风口,就一定不会缺少巨头的身影。

或许教育并不是大多数互联网巨头的主营业务,外界对于他们在该领域的动作似乎关注不多。这次领投VIPKID的腾讯,在2017年其实已经跟投、领投各类在线教育机构多达6次,并且数额基本都在上千万上亿美元的规模。据南都记者不完全统计,今年5月腾讯1.2亿美元参与猿题库E轮融资,7月份腾讯3次出手投资包括轻课、企鹅通话和Bu”s三个在线教育平台,其中印度初创教育企业Bu”s获得了三者中最高的4400万美元投资。

与腾讯相比,阿里对于在线教育的投资并没有这么密集,但其在2014年就已经投资了TutorGroup和超级课程表,云锋基金还于今年2月领投了作业盒子1亿美元的C轮融资。除了在线教育,阿里在2017年成立了针对K12领域由幼儿一直延续至高中的云谷学校。

无独有偶,百度也于2014年开始投资教育平台,其中包括沪江网、智课网、爱奇艺教育等,2017年10月还参与了作业盒子2亿人民币的B+轮融资。

除了BAT这一类老牌互联网巨头,作为互联网第二梯队的今日头条在上个月直接推出了自己的在线教育品牌gogokid,旨在为8-12岁的孩子提供一对一北美师资外教课程,似乎有对标VIPKID的意味。据悉,头条拥有包括一对一外教、少儿编程、聊天机器人等教育产品,此次推出的gogokid极有可能是内部孵化的成果。

盈利初现规模化,埋资本捆绑隐患

在线教育特别是K12领域一直有“叫好不叫座”的困境,看似巨大的流量下却是一直老生常谈的盈利困境。但随着2017年一对一直播授课模式的火热,一部分企业开始由盈利困难开始迈向规模化营收的阶段,课时费成为企业盈利的主要商业模式。同时,一些头部企业在行业洗牌过后突出重围,开始利用自己巨大的流量实现变现。

但不难发现,这些教育平台在发展过程中始终离不开一轮轮的高额融资来助其拓展业务。艾瑞咨询的数据显示,2017年,K12在线教育行业投融资主要集中在在线培训领域,其中在线少儿英语培训领域占总投融资笔数的35.9%,在线学科辅导占28.2%,两者合计占总投融资比例的64.1%。另外据艾瑞咨询不完全统计,2017至2018年第一季度,K12在线教育领域,超过亿元人民币的融资共产生过16次。据南都记者的不完全统计,VIPKID在成立不到5年的时间里也已进行了8次融资,并且大部分融资都是千万美元甚至过亿美元的规模。

阿里腾讯都投了,VIPKID再获5亿美元融资创在线教育新高

随着80、90后父母成为主流,在线教育培训开始成为了有孩家庭的刚需。市场需求大、盈利模式逐渐明朗、政策限制少,这些都使得在线教育培训成为了投融资的热门追逐对象。但在融资热的背后,却隐藏着过于依赖资本易受资本捆绑的隐忧。

在线教育虽然盈利开始实现规模化,但对于稳定的变现模式尚在探索中,加上互联网的获客成本越来越高,线下教育市场的价格体系日益成熟开始积压线上空间。高歌前进的在线教育企业们要如何在依附资本的同时避免被资本捆绑,或许值得思考。

采写:南都记者 徐冰倩

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