小鼠精子可用明信片向太空“邮寄”“塑料薄片”或能保存宝贵遗传资源

原标题:小鼠精子可用明信片向太空“邮寄”“塑料薄片”或能保存宝贵遗传资源

科学家们再也不用担心玻璃瓶里的小鼠精子在运输过程中被破坏了!日本山梨大学的研究人员发明了一种新方法:将冻干精子用称量纸包好,封入塑料片中,这样精子就可以以明信片的方式便捷、廉价地邮寄了。相关研究论文发表在5日的《细胞》子刊《iScience》杂志上。

“现在,人们认识到遗传资源是人类未来的财富。尽管许多遗传特征不是生存所必需的,但保存它们是必要的。”论文资深作者、山梨大学的若山照彦说,“这项研究中的塑料薄片保存法,将成为安全保存大量宝贵遗传资源的最适合方法,因为它具有抗破损能力,且所需储存空间较小。”

此前,山梨大学若山照彦研究团队是第一个成功将哺乳动物精子冻干保存的团队。他们将小鼠精子送往空间站以研究太空辐射对小鼠的影响。

精子最初保存在玻璃瓶中,虽然瓶子很小,但也相对笨重,在火箭发射过程中很容易破碎,因此可送往太空的精子数量很少,而且还经常被破坏。

考虑到这些问题,若山照彦研究团队找到一种既不破坏精子样本,也无需太多保存空间的方法。他们发现,塑料片很结实,不易破裂。但是只用塑料片会毒害精子样本,而称量纸最容易保存冻干后的精子,且对精子无毒,由此培育后代成功率最高。

有了这种新的保存方法,数千个鼠类的精子就可以储存在一本书里,科学家们称之为“精子簿”。这本书被保存在-30℃的冰箱中,用于进一步的实验。

研究团队发现,在“邮寄”了数十公里以后,精子依然能够保持活性。在没有任何保护措施的情况下,科学家们将装了冻干精子的塑封贴在明信片上,就能将“精子簿”中的小鼠精子以明信片的形式寄出。据悉,一位科学家甚至寄给另一位科学家一张“新年快乐”贺卡,并附上小鼠精子作为礼物。

研究人员相信,一旦将这种方法完善,“精子簿”和邮寄的方式将在全世界精子研究领域产生巨大影响。他们的下一个目标是将精子样本在室温下保存至少一个月。未来,他们还希望开发出一种方法,让冻干精子复活,并在复水后自行受精。

总编辑圈点

对冻干咖啡、冻干果干比较熟悉的我们,万万没想到科学家正在冻干小鼠精子,一举实现了“邮寄”上的最大便利。实际上,即使在地面上,运输小鼠的遗传物质也远比运输活体更有伦理优势,且更加廉价快捷;而如果要进行太空实验,更可免去冷冻箱和液氮罐的准备及运送。此前研究认为,这种冻干方法甚至能让精子在宇宙中保存上百年,那就是想什么时候用,就什么时候用——这可能是实验科学领域保存、运输和复苏技术的新时代。(张佳欣)

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