英孚“接纳”华尔街英语学员 而成人英语培训风头不再

  8月14日,英孚教育(EF)在其官方网站和微信公众号发表声明,称将“接纳”华尔街英语无法完成课程的学员。

  目前华尔街英语与英孚教育并没有商业合作关系,而华尔街英语也尚未官方宣布关于破产的消息。英孚教育提前“拉拢”对手客户的做法引发市场关注。

英孚“接纳”华尔街英语学员 而成人英语培训风头不再

  “雪中送炭”还是“落井下石”?

  英孚教育在声明中表示,出于社会责任与同理心,愿意为受到华尔街英语停业停课影响的学员提供免费课程以及线上线下课程的大幅折扣。

  不过在声明中,英孚教育没有明确将以何种方式为这些受影响的学员提供帮助,公司称具体细节将于8月18日公布。

  关于此前外界盛传的华尔街英语破产的消息是否将于同一天宣布,目前也仍然不得而知。

  有分析人士对第一财经记者表示,英孚教育声明的本质是针对对手学员的营销,时间点很关键。“晚推销不如早推销,越晚推销越不利于企业接收新的学员。”一位业内人士对第一财经记者表示。

  第一财经记者致电英孚教育客服时,对方也表示:“尚未接到具体的针对华尔街英语会员课程的操作细节和处理方案,后续要根据后续学员的个体化情况来定制课程。”据英孚客服介绍,英孚的成人英语基础课程采用3-4人的小班授课制。

  一位英孚内部人士告诉第一财经记者,去年7月外部资本投资了英孚的青少儿业务后,青少儿业务与成人英语已经分开运营。青少儿业务是英孚教育近年来转型的重点。英孚教育目前仍为家族企业,并未上市。

  针对英孚教育是否会接盘华尔街英语,英孚负责成人英语的中国公关对第一财经记者表示:“我们不会接盘华尔街英语,而且不会从中收取任何费用,完全是出于企业的责任感和同理心。”

  不过,业内人士对第一财经记者表示,虽然在华尔街英语接近倒下之时,英孚教育施以援手,至少说明其运营仍然稳健,但如果英孚教育仍然维持现有的模式不变,那么未来的发展也会遇到风险。

  法国欧瑞泽基金集团董事总经理兼亚太中国区总裁陈永岚对第一财经记者表示:“成人英语教育的势头正在锐减,十年前白领一窝蜂地疯狂学英语,很多英语培训机构也蜂拥而至,但十年后,成年人在线下课堂上学英语的趋势已经不再。”

  据艾瑞咨询一份《2020年中国成人英语培训市场研究报告》显示,2019年成人英语培训市场规模在为953亿,预计2020年市场规模将缩水37.6%左右,降至595亿元。

  英孚教育方面也向第一财经记者提供了来自他们的调研结果,与前几年相比,成人语言培训的需求发生了一些变化。比如学员更愿意选择线上学习,另外成人学员在职业发展、旅行与休闲等方面仍保持强烈的语言学习需求。

  警钟已经敲过两次

  “针对这些市场的变化,我们是有充分的认知和预判的,也在做战略升级,产品和技术的升级。但是我们认为语言的学习有沉浸式的语言环境是很重要的,所以也不会完全放弃线下,目前我们也正在布局新的体验中心,让消费者获得沉浸式的学习体验。”英孚教育方面对第一财经记者说道。

  业内人士还表示,尽管华尔街英语如果退出中国,在竞争对手减少的情况下,可能会有利于英孚教育继续维持,但从华尔街英语以及此前另一家倒闭的英语培训机构韦博英语失败经历中可以看出,这种线下成人语言培训的商业模式可能行不通。

  “华尔街英语的运营成本非常高,由于面向的是白领这样的高端客户,他们一般都是选在比较好的写字楼里,租用营业厅和教室,所以一旦培训市场不景气一段时间后,可能就会入不敷出,难以为继。”一位为多家线上教育培训机构提供法律顾问的律师对第一财经记者表示。

  上述律师认为,2019年韦博英语宣布倒闭时,就给成人英语培训模式敲响了警钟。“如果这个商业模式本身就很难走通的话,那么英孚教育的后续可能也是会有风险的。”他对第一财经记者表示。

  他以百思买在中国关店为例称:“就好像实体店卖数码产品的商业模式在中国肯定会被在线销售取代一样,成人英语培训市场未来也将会逐步走到线上。”

  他进一步说道,线上英语培训的获客成本也比较高,但近年来,英语流利说等线上语言培训软件都已经采取了AI的方式拉拢新客户,降低了人力资源的成本。

  此外,包括流利说在内的线上软件开始从面向个人的to C模式培训转向面向企业的to B模式培训,这也将成为未来线上语言培训软件的一个发展趋势。

  在“双减”政策的压力下,越来越多的在线语言应用开始寻求转型,转而开发面向成年人的课程或者非学科类的培训。例如VIPKID已经不再售卖涉境外外教的新课包,且不再对老用户开放涉境外外教的课程续费。VIPKID正在内测“VIPKID成人课”以及“双语非遗文化素养课”等,有望于近期推出。

  而近年来在全球流行的面向成人的多语种在线语言培训应用软件多邻国(Duolingo)也在大力拓展包括中国在内的市场。多邻国方面告诉第一财经记者:“我们的目标用户是比如城市里学习外语的白领,当然青少年也可以使用,不过它不存在培训教育的目的,主要是以类似玩游戏的方式,让用户凭着爱好去学自己感兴趣的外语。”

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