伯明翰大学研究:新冠病毒令患者免疫系统攻击自身组织或器官

新冠疫情暴发至今,患者的临床表现仍有很多待解的问题。此前的观察已发现,无论是在确诊后治疗期间还是出院之后好几个月里,COVID-19与多种意想不到的症状有关,其中即包括格林-巴利综合征、心肌心包炎等症状。

目前尚不完全清楚导致这些症状的原因,但科学家们提出一种可能性,新冠病毒触发了一种自身免疫过程,使免疫系统被误导,转而攻击自身。据英国伯明翰大学官网报道,由该校领导的一项最新研究发现,许多COVID-19患者会产生攻击自身组织或器官的免疫反应。

这项研究于近日发表于Clinical & Experimental Immunology,研究团队来自伯明翰大学,通讯作者系伯明翰大学免疫学和免疫治疗研究所教授及临床免疫学名誉顾问Alex G.Richter。伯明翰大学官网介绍,Richter一直带领伯明翰大学的一个专家团队开发一种SARS-CoV-2抗体测试。

这项最新的研究调查了84名新冠患者,包括检测时正处于重症期的COVID-19患者、处于恢复期的重度患者和不需要住院的轻症患者。患者的研究结果与32名对照组进行了比较,对照组因非COVID-19的其他原因接受重症监护。

自身抗体是免疫系统产生的一种抗体(一种蛋白质),它直接针对个体的一种或多种自身蛋白质,可导致自身免疫疾病。在某些情况下,感染会导致自身免疫性疾病。值得一提的是,早期数据已表明,SARS-CoV-2感染可引发长期的自身免疫并发症,也有研究提到,SARS-CoV-2感染与包括格林-巴利综合征在内的一些自身免疫疾病相关。

Richter及其同事完成的这项新研究发现,COVID-19患者体内的自身抗体数量高于对照组,且这些抗体持续时间长达6个月。和对照组比较还发现,非新冠病毒感染者自身抗体表现更为多样,相比之下,COVID-19组的自身抗体则相对有限,包括皮肤、骨骼肌和心脏抗体。

研究团队还发现,从血液中看,重症COVID-19患者的更有可能存在自身抗体。

Richter教授解释说,“我们发现的抗体与那些导致皮肤、肌肉和心脏多种自身免疫性疾病的抗体相似。”

她表示,“我们还不知道这些自身抗体是否确实会导致患者出现症状,也不知道这是感染后的普遍现象,还是仅仅是出现在COVID-19之后。这些问题将在我们接下来的研究中得到解决。”

论文作者之一、伯明翰大学免疫学和免疫治疗研究所所长David Cameron Wraith教授补充表示,“在这项对一系列不同组织的详细研究中,我们首次表明COVID-19感染与选择性自身抗体的产生有关。”他认为,需要做更多的研究来确定这些抗体是否会导致SARS-CoV-2感染的长期后果,从而能够进行针对性的治疗。

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